República Dominicana tratará de poner fin sequía de cuatro años

Primera vez que pasa un ciclo completo sin un equipo dominicano
 ganar la corona; Licey va por su undécimo campeonato en la SC
Por Rolando Guante
reportedelasmayores@hotmail.com
Los Tigres de Licey participan por ocasión 18 en la reunión de campeones regionales y llegan a Culiacán en el Pacífico mexicano cuando el país por primera vez atraviesa una sequía de cuatro años sin ganar la Serie del Caribe.

La última corona criolla fue conquistada en el 2012 cuando los Leones del Escogido obtuvieron su cuarto título como equipo y el decimonoveno para República Dominicana en el certamen celebrado en Santo Domingo.
Desde entonces, la justa se paseó por México (Hermosillo), Venezuela (Isla Margarita), Puerto Rico (San Juan) y regresó a Santo Domingo, pero los  Leones en dos oportunidades (2013 y 2016), los Tigres (2014) y los Gigantes (2015) no pudieron sumar el vigésimo campeonato para la tierra de Duarte.
Precisamente en el torneo del 2012 se puso fin al antiguo formato de todos contra todos a dos vueltas que regía las series desde su primera etapa (1949-1960) y desde el inicio de la segunda (1970).
A partir del 2013 se ha estado jugando un partido para decidir el campeonato, ese año entre los ocupantes del primer y segundo puesto y a partir del 2014 con la inclusión de Cuba se juega una ronda de 10 desafíos con semifinal cruzada y una final.
El más ganador de los conjuntos caribeños, Licey tratará de poner fin a la mala racha y va tras la conquista de su undécimo título como club en un torneo que cada año sigue perdiendo en calidad y presencia de figuras de alto relieve.
Durante muchos años el recién retirado Miguel Tejada fue el pelotero que los medios de México, Puerto Rico y Venezuela perseguían para hacer sus historias. Después de ver los rosters de cada una de las cinco escuadras no encontramos nombres destacados de jugadores que en la actualidad brillan en las Mayores.
El torneo dominicano, contrario a lo que pregonaban algunos, no contó con las estelarísimas figuras del patio que accionan en las Grandes Ligas y que supuestamente participarían en el evento para estar adelantados en su preparación con miras al Clásico Mundial.
Hanley Ramírez, Jonathan Villar, Jeurys Familia, Nelson Cruz y Fernando Rodney fueron los jugadores de más cartel que pasearon su clase por los diamantes locales. Robinson Canó tuvo una aparición cameo con la novena de la enseña verde.
Licey, las Águilas del Zulia (Venezuela) y las Águilas de Mexicali (México) son los equipos a disputarse el primer lugar ante los boricuas (Criollos de Caguas) y los cubanos Alazanos de Granma.
DATOS.- Audo Vicente estará por tercera vez dirigiendo en la serie y buscará su primer título…Félix Fermín es el único con tres coronas (01, 03, 07)…El último campeonato de Licey fue obtenido en Santiago…Los Tigres han ganado en los cinco países donde se ha celebrado el evento: Estados Unidos (1991-Miami), México (1985-Mazatlán), Venezuela (1973-Caracas; 1977-Caracas;  1994-Puerto la Cruz), Puerto Rico (1971-San Juan;  1999-San Juan), República Dominicana (1980-Santo Domingo; 2004-Santo Domingo; 2008-Santiago)… Anderson Hernández es el único jugador que estuvo con los  campeones del 2008 y está en roster para esta serie, nueve años después…Johan Flande no hizo el viaje y el primer juego frente a Cuba lo iniciaría Iván Piñeyro, el mismo que fue sacado de la rotación para la serie la final a pesar de su buena actuación en el RR…Puerto Rico tiene la más larga sequía on 16 años sin ganar. Los boricuas, sin embargo, en la segunda etapa han triunfado con siete equipos diferentes: Santurce, Ponce, Mayaguez, San Juan, Arecibo, Caguas y Bayamón…México fue una especie de hazmerreir entre 1970 y el 2000 cuando cerraba la cartelera contra el equipo local en la fecha de apertura. Eso se hacía para que el anfitrión iniciara con un triunfo frente al equipo más débil. Durante ese período los aztecas ganaron en 1976, 1986 y 1996, pero en este siglo se han coronado seis veces, incluyendo tres de los pasados cuatro años: 2002, 2005, 2011, 2013, 2014, 2016)…La ausencia de los peloteros titulares en las mayores en los torneos locales de República Dominicana y Venezuela ha permitido el acercamiento de los mexicanos que también se han aprovechado de la poca presencia de jugadores boricuas luego de cambiado el sistema de firmas en la vecina isla…Héctor de la Cruz, manager de los azules en la última corona conquistada por ese equipo, es el coach de tercera de la delegación actual…El jardinero dominicano Denis Phipps forma parte del equipo de Zulia luego de azotar el pitcheo en la Liga Venezolana con los Caribes de Oriente…Yoelkis Céspedes, RF, estará en la alineación de Granma. Es hermano de Yoenis y deben cuidarlo por ahí, pues podría dar el salto…Cuba ha perdido el juego de apertura en todas las series que ha participado…Alexander Gómez es el director de prensa de Licey y durante la campaña hace el mejor boletín de prensa de la Liga Dominicana, para el gusto de RG, y la única Guía de Prensa que se edita cada temporada. Hace muchos años que Gómez se decidió por hacer el boletín cuando los Tigres eran visitantes, labor que para bien han continuado la mayoría de los clubes del circuito. Los cronistas reconocemos el gran trabajo de Alexander, pero su equipo no lo premio con el viaje (a trabajar) a la Serie del Caribe. Así es muy difícil. Como siempre, la prensa es la castigada cuando hay que desmontar a alguien del avión…El Reporte de la Liga Dominicana sale de juego y regresará a la alineación en noviembre próximo.
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