Tigres y Águilas regresan a la arena para quinto juego

 

Los abridores han sido una incertidumbre, ninguno ha podido
 completar seis entradas; no luce que eso cambiará en la serie
Por Rolando Guante
reportedelasmayores@hotmail.com
Después de finalizar el primer set de la serie final nadie ha sido sorprendido por los resultados de los primeros cuatro encuentros
Difícilmente el negocio del deporte profesional conozca una rivalidad tan balanceada como la de Tigres del Licey y Águilas Cibaeñas. Esos conjuntos están de frente por vigésima ocasión en la instancia definitiva y los azules aventajan por estrecho margen (10-9).

Licey es el máximo ganador en la pelota dominicana, pero las Águilas no le dejan respirar, pues la ventaja es mínima (21-20).
El equilibrio de estas novenas llega al extremo de ver una serie regular en la que los azules aplastaron a los amarillos 8-2, pero la tropa de Santiago ripostó pasándole el rolo al equipo de la capital 5-1 en la semifinal.
Ahora en el momento de la verdad, las aguas han retornado a su nivel. Se ha cumplido el pronóstico de no barrida como en los topes anteriores, las Águilas nunca han barrido a los Tigres y estos tampoco han logrado tal hazaña frente a las cuyayas.
Así que la serie final, ahora reducida a un 5-3, regresa al estadio Cibao para el quinto choque, un encuentro que podría ser crucial en las aspiraciones de ambos, pues el espacio de recuperación se ha reducido.
La ausencia de Jonathan Villar, al momento de ser retirado del roster amarillo, el único jugador titular de Grandes Ligas presente en la justa, es un espacio difícil de llenar, pero no imposible. Danny Santana asumió el puesto de abridor en la alineación y respondió con un vuelacerca que puso su equipo en posición de ganar el partido.
Orlando Calixte, Héctor Luna y Rafael Ynoa son jugadores llamados a dar un paso al frente.
Licey sufrió la baja de Jason Rogers, una pérdida que afecta la profundidad del conjunto, pero le da tranquilidad de movimientos al dirigente para utilizar un equipo más rápido y defensivo con la presencia de Melquíades Rojas en todos los partidos.
Christopher O’Grady, el  iniciador en la apertura de la serie, tendrá la encomienda de ofrecer cinco o seis entradas de calidad, labor que no pudo realizar la ocasión anterior en la que tiró 4.1 episodios y dejó el equipo en desventaja 1-3.
César Valdez debutará en la serie luego de conseguir dos triunfos y lanzar buena pelota en el segundo tramo del torneo. El diestro dejó registro de 18.2IP, 18H, 3CL, 2BB, 18K, 1.45PCL en cinco juegos, incluyendo tres desde el bullpen.
DATOS.- Los abridores de las Águilas tuvieron 17.2IP, 10CL, 24H, 5BB, 12K, 5.23PCL en los primeros cuatro partidos. Sólo Tyler Alexander completó cinco entradas…Los iniciadores de Licey registraron 17.2IP, 11CL, 20H, 3BB, 12K,  5.75. Mario Santiago (1.1IP) fue el único que no llegó al quinto inning. El boricua ha dejado mucho que desear, pues en dos presentaciones en el Julián Javier (semifinal) y el Estadio Cibao (final) acumula cifras escandalosas: 3.2IP, 6CL, 11H, 3BB, 3K, 16.88PCL, suficientes para no volver a tomar un turno en la rotación…Sergio Alcántara no se ha intimidado en la final. En los dos primeros juegos fue ponchado cuatro veces, pero tiene average de .357 (14-5)…Las Águilas tuvieron 16 sacrificio de toques en la serie regular, muchos de esos en el mandato de 22 juegos de Félix Fermín. En la semifinal se sacrificaron cuatro veces y en la final tienen uno de Jonathan Villar en el tercer juego con ventaja de cuatro carreras (6-2), claramente una decisión del jugador…Licey ha intentado siete toques de sacrificio y ha logrado cuatro, pues ha tenido intentos fallidos, en los primeros cuatro encuentros de la final. En la primera fase de la justa, los Tigres se sacrificaron 13 veces y en la semifinal tuvieron siete…El relevo de los amarillos ha concedido 8CL, en 16.1IP para PCL de 4.47. Seis vueltas merecidas en el partido del domingo lastimaron la efectividad…Que bien ha estado el zurdo Juan Grullón, quien ha visto acción en tres de los cuatro juegos…El monstruo Josh Judy solo ha lanzado en un partido, pues su equipo ha perdido dos y tuvo una ventaja muy amplia en la victoria del 21/1…Michael Dimock ha sido una salvación para el manager azul. Adquirido en el sorteo de importados, el relevista derecho tuvo 8.2IP y PCL de 2.08 en la semifinal y no ha permitido libertades en dos presentaciones en la final (2.2IP)…El sábado pasado estuvimos junto a un grupo de colegas en el Estadio Cibao y allí recibimos el calor y las atenciones de los buenos amigos Kevin Cabral, el viejete Rolling Fermín, quien está entero; Rolling Jr, Fellito Ortiz, Pappy Pérez y Rafael Baldayac, entre otros. Confirmamos que en ninguna de las gradas de los estadios locales se vive un ambiente como en el parque de las Águilas…El relevo azul ha concedido ocho vueltas en 16.1IP para 4.47…En cuatro juegos la línea de anotación (carreras, hits, errores) de AC  23-39-6 y L  20-38-3. Ha sido una serie en la que se han cometido nueve errores de los que se anotan, pero una cantidad parecida de los que se quedan sin anotar…El corrido de las bases hasta ahora ha sido pobre…Los árbitros están saliendo bien en la gran prueba de comandar una final tan balanceada con los estadios a casa llena. Las llamadas de bolas y strikes ha sido su mejor acierto…Ronny Rodríguez, Juan Carlos Pérez y Zoilo Almonte integran la mejor tripleta ofensiva de la Lidom en esta temporada y pienso que una de las mejores en mucho tiempo. Nadie ha estado cerca de esos verdugos esta campaña. Ese trío ha bateado con poder de extrabases, ha anotado, impulsado y bateado para promedio. Que más se puede pedir.
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