Licey vs. Águilas, en lucha por el primer lugar

Inicia el segundo tramo del round robin con la inclusión de figuras importantes; Gigantes y Escogido tendrán su duelo en la capital
Por Rolando Guante
reportedelasmayores@hotmail.com
La actividad del todos contra todos se reinicia esta noche a la espera de que el factor lluvia, que tanto protagonismo ha conseguido en la contienda actual, no se presente a los Estadios Cibao y Quisqueya Juan Marichal, sede de los partidos de esta fecha.
Las Águilas Cibaeñas, con tres convincentes triunfos al hilo luego de caer en la apertura, recibirán a los Tigres de Licey en su primera visita al “Valle de la muerte” en esta etapa.
Ambos conjuntos llegan punteros al Clásico, los amarillos con 3-1 y los azules con 2-1 en el inicio del segundo tramo de los cuatro a que está pactada la semifinal de 36 partidos, 18 por escuadras.
Los Leones del Escogido recibirán a los Gigantes del Cibao después de propinarle una paliza como visitantes en la víspera de Nochevieja.
Águilas y Licey, señalados como favoritos, para avanzar  y encontrarse por primera vez en la última fase en la década actual, se batirán por tercera vez en el round robin.
Escogido, acostumbrado a entrar como no favorito a esta fase, tiene a varios jugadores que están dando el paso al frente como Jorge Polanco (.583) y el conjunto encabeza el todos contra todos con average de .299 en los tres partidos que ha celebrado hasta la fecha.
Los Gigantes, que a partir de esta fecha celebrarán 16 choques consecutivos si la lluvia no interfiere, recibirán mañana los bates de Ketel Marte y Nelson Cruz, quienes deben suplir ofensiva a un conjunto que en la segunda parte de la estación mostró flojera en esa parte del juego.
Una semana interesante en una serie larga, pero en la que siempre es importante salir de primero, al llegar al viernes esto podría estar complicado o con uno de los equipos mostrando músculos que le permitan el avance hacia la última instancia.
DATOS.- Zoilo  Almonte, uno de los tres jugadores que impulsó sobre 20 carreras en la temporada regular, ha empujado cinco en los primeros cuatro partidos de su equipo en la semifinal…Ronny Rodríguez, el líder de bateo de la justa, continúa con su tórrido ataque al conectar de 18-8 (.444)…En los dos últimos partidos, los Leones han presentado una alineación con cinco nativos en los primeros cinco puestos de la alineación y cuatro importados (Chesny Young,  Jack Muphy, Taylor Davis y Tommy Pham) bateando en los turnos del 6 al 9. Pham tiene promedio de .400 (10-4)…Erik González está enseñando su valía con los melenudos. En el choque del viernes en el Estadio Julián Javier el torpedero logró anotar una carrera al estilo Miguel Diloné con un corrido agresivo e inteligente…Jeurys Familia, como le ocurre a Fernando Rodney antes de estar en completa forma, no mostró comando de sus pitcheos, permitió incogible, tiró wild pitch (no anotado), transfirió y no cuidó el corredor en los pitcheos que utilizó para sacar dos outs. No es un invento que en Grandes Ligas dedican entre 40 y 45 días de entrenamiento físico y partidos reales para llegar al mes de abril en condiciones para los juegos de verdad…Familia  irá adquiriendo la forma en la medida que vaya tirando, pero no pienso que será factor para los Gigantes si apenas trabajará en 10 entradas…En sus dos últimas victorias las Águilas se han parecido a sus equipos exitosos de tiempos atrás, utilizando el robo de base como arma importante para manufacturar carreras. Tienen siete hurtos en ocho intentos. En la serie regular apenas se estafaron 20, pero en 26 intentos (76.9), el mejor promedio de la liga. Una figura importante en ese tipo de juego ha sido Jonathan Villar…Willy García fue puesto en asignación por los Piratas de Pittsburgh. Ese jardinero ha estado retrocediendo en su carrera. Esta temporada bateó .159 (56-10) con apenas un XB con las Estrellas Orientales, escuadra a la que llegó procedente de las Águilas por Luis Jiménez…Emilio Bonifacio disparó sencillo al CF en su primer turno en el RR. Desde entonces ha fallado 11 veces consecutivas y sigue por debajo luego de tener un average de .238 (55-13) en la primera ronda…Dennis Phipps, quien no “cabe” en la Liga Dominicana, azotó el pitcheo de la Liga de Venezuela con una campaña del tipo JMV. Tuvo una línea ofensiva de .327-.391-.548 (bateo, OBP, slugging) y estuvo entre los primeros cinco en dobles (15-4), jonrones (11-2), bases alcanzadas (119-2), impulsadas (40-5) y anotadas (46-1). Juega con los Caribes de Oriente y podría participar con la representación  venezolana en la próxima Serie del Caribe…El relevo de las Águilas ha sido bestial en el round robin. Excelente trabajo en los cuatro partidos…Años atrás ¿quién se hubiera imaginado que Diory Hernández estaría jugando por delante de Juan Francisco? Ah, la pelota…Francisco tendrá que ponerse en lo suyo en el verano, pues de lo contrario su carrera podría colapsar…Las Águilas han cometido seis errores…El pitcheo del Escogido sólo ha concedido seis transferencias en 26 entradas…Los anotadores son muy nobles con los defensores y eso afecta el PCL de los lanzadores. Algunos solo marcan error a batazos de frente. Así no, caballeros…Solo hay un toque de sacrificio en los primeros seis juegos de la semifinal. Los managers han ido entendiendo que el toque es un arma que sólo debe ser utilizada en determinados momentos. Los fanáticos también, pues antes creían que se debía tocar en el primer y segundo inning, incluso con el tercer y cuarto bate ¡Dios! y el manager que no lo hacía era crucificado…”Si queremos que todo siga como está,  es necesario que todo cambie”, frase del personaje de Tancredi en la novela El Gatopardo.
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