Barbón, primera estrella latina del NPB, reflexiona sobre Japón

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Por Kyodo News

Japan Times

NISHINOMIY, Hyogo PREF -. Sesenta años han pasado desde que Roberto Barbón aterrizó en Japón por primera vez en lo que él creía que sería un paso de dos años sobre la manera de jugar béisbol en las Grandes Ligas.

Nacido en Cuba, Barbón llegó en febrero de 1955 para unirse a los Bravos de Hankyu, los precursores de los actuales Búfalos de Orix, para quien todavía trabaja.

Barbón fue el primer jugador latino de Nippon Béisbol Profesional, un joven de 21 años de edad, cuyo sueño de jugar en las grandes ligas fue algo que sus compañeros japoneses no podían compartir.

Su estancia se convirtió en toda una vida, quedó expuesto al mundo y los hombres jóvenes japoneses que ahora crecen compartiendo el sueño de jugar en las Grandes Ligas que lo trajo aquí en primer lugar.

“Mi padre cortaba la caña de azúcar,” dijo Barbón a Kyodo News a principios de este mes cerca de su casa en Nishinomiya, Hyogo Prefecture. “Mis hermanos ayudaron a mi padre. Yo nunca trabajé en Cuba. Tuve la suerte que  durante la semana, fui a la escuela. El sábado y el domingo, jugué béisbol, sólo el béisbol “.

Barbón, conocido en todas partes en Japón como “Chico-san,” dijo que fue descubierto por el hombre de béisbol legendario Al Campanis, quien lo firmó y lo envió a jugar en América del Norte en la organización de los Dodgers. Allí el muchacho que idolatraba al jardinero cubano Minnie Miñoso l, solo habia llegado tan alto como clase C, unos peldaños por debajo de las Grandes Ligas.

“En Cuba, hay un montón de diferencias (en términos de variedad racial), así que no me importó mucho al respecto”, dijo Barbón. “En Estados Unidos era diferente California era como Cuba, pero mi primer año fue en Georgia, Milledgeville, luego a Atlanta, después a Macon. Era difícil  en la década de los ’50. Fue muy duro “.

Después de batear para .283 en la temporada de 1954 entre Hornell, Nueva York, y Bakersfield, California, los Dodgers  lo querían enviar a Tennessee, de vuelta a clase D en la segregación racial del Sur. Hartos, quería regresar a Cuba, pero en vez de eso tuvo una oferta para jugar en Hankyu.

“Un amigo mío antes de salir de Cuba, solía ir a los Estados Unidos. Me dijo: ‘No te preocupes por eso. Es como Hawaii, como las Filipinas.” Así que, cuando llegué a Hawai, me compré camisas hawaianas . Fue el comienzo de febrero, cuando aterricé en Haneda, miré a mi alrededor y vi que todo era blanco, y yo estaba pensando, ‘¿Qué pasa con esto?’ ”

En el campo de entrenamiento de Hankyu en Kochi, también había nieve en el suelo, y sus nuevos compañeros de equipo estaban practicando en ella.

“Le dije: ‘No puedo jugar a la pelota aquí. Hace demasiado frío. Me voy”, dijo Barbón.

Pero en lugar de irse, impacto en su primera temporada, se robó 49 bases y se convirtió en el primer infield en la  Liga del Pacífico en anotar 100 carreras en una temporada.

Barbón construyó una impresionante carrera en la Liga del Pacífico, jugando en 1.353 partidos en 11 temporadas, las primeras 10 con los Bravos y su única final con los Búfalos de Kintetsu.

Después de eso, trabajó como entrenador con un intérprete. Durante ese tiempo, el amable cubano dijo que nunca fue expulsado – aunque una de las razones podría haber sido la barrera del idioma.

.. “Nunca me enojé”, dijo “OK, en el principio, yo no hablaba el idioma Así que yo solía decir todo en español, que no entendía lo que estaba diciendo: ‘¿Qué estás hablando diciendo? ‘”

Él aprendió japonés, sin embargo, y, finalmente, tuvo que hacer frente al Salón de la Fama  Katsuya Nomura  y conversar con el.

. “Cada vez que entrabamos en la caja de bateo, Nomura solo se ponia a  hablar, hablar, hablar conmigo,” Barbon dijo “Yo decia que callén a ese hombre, cirerrienrenle la boca – en japonés.”

El horario no era difícil, los viajes en tren eran lentos, dobles cabeceras eran frecuentes y los fans eran escasos  ya el béisbol jugó un papel secundario a la lucha libre profesional.

El auge de la lucha de Japón fue inspirado por los actos heroicos de un ex luchador de sumo de Corea, Rikidozan, quien fue promovido como un héroe japonés.

Barbón quien  tenia un gusto por la popularidad de la lucha libre cuando le comentó a un escritor que los enfrentamientos del Rikidozan eran obviamente decididos de antemano.

Sus comentarios fueron publicados en el periodico, y Rikidozan, que tenía fuertes conexiones del crimen organizado, se puso furioso.

“El tipo me entrevistó, y estábamos hablando. Yo no creí  que lo fuera a publicar en el periodico. Si él me dijo: ‘Yo lo voy a escribir”, (entonces) no voy a decir que, “dijo Barbón, que ayudó a resolver el asunto  enviando una carta de  disculpa a la superestrella.” Tenía miedo de ir a Tokio. ”

Pero eso fue un hecho aislado en lo que ha sido una larga carrera alegre.

“Me encanta este país”, dijo Barbón, que ahora lleva a cabo clínicas de béisbol juvenil de Orix y da consejos a los nuevos chicos aquí es simplemente acostumbrarse a las cosas.

“Hay que acostumbrarse. Las prácticas son demasiado largas, ya sabes, pero tienes que hacerlo. Es difícil acostumbrarse a la forma en que se práctica a la japonesa. Tienes que jugar con sus reglas o golpear 40 jonrones. Pero si uno se acostumbra, estarás aquí mucho tiempo “.

Kuroda gana primer juego en su regreso con Hiroshima Carp

Por Kyodo

Japan Times

HIROSHIMA, Japón – El ex lanzador de los Yankees de Nueva York Hiroki Kuroda, que ha vuelto a Japón después de siete años en las Grandes Ligas, lanzó siete entradas sin permitir carrera para liderar el Hiroshima Carp a una victoria por 2-1 sobre los Tokyo Yakult Swallows el domingo.

Kuroda, de 40 años, espació cinco imparables, ponchó a cinco y regaló un boleto para ganar la decisión en su primera apertura de la temporada con el equipo con el que inició su carrera en 1997. Fue su primera victoria con Hiroshima desde el 27 de septiembre de 2007, contra Yakult.

El diestro, que nunca permitió imparables consecutivos y escapó ileso con corredores en en seis entradas, tuvo una salida de 96 pitcheos en casa en el Mazda Stadium.

“El montículo de Hiroshima fue fantástico”, dijo Kuroda, quien se destaca como el único jugador japonés para apuntarse victorias de dos dígitos durante cinco años consecutivos en las Grandes Ligas. La temporada pasada, se fue 11-9 como el pilar de la rotación de los Yankees.

“Tuve un poco de poder hoy y mi balance no era tan bueno, pero yo podia de lanzar alguna manera. Mis compañeros luchaban por la pelota pero estuve paciente hasta que conseguí un poco de apoyo de carreras.”

Kuroda tiene récord  de 79-79 en siete temporadas, incluyendo su temporada con los Dodgers de Los Angeles, en las Grandes Ligas. Él tiene  récord de 183-168 con un salvamento  en Japón y  las grandes ligas.