Rinden homenaje al “dream team” de la Serie del Caribe 1995

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Por Sara Del Valle Hernández

El Nuevo Dia

SAN JUAN, Puerto Rico,-El equipo de ensueño que representó a Puerto Rico en la Serie del Caribe de 1995 y que ganó ese campeonato de forma invicta, fue reconocido este martes en la mañana por el Senado en una actividad para conmemorar los 20 años de esa gesta deportiva.

La actividad, que se realizó en el salón Leopoldo Santiago, en el Capitolio, se da en el contexto de la Serie del Caribe 2015, que desde ayer y hasta el 8 de febrero se celebra en el estadio Hiram Bithorn, de San Juan y que, precisamente, le ha sido dedicado a este equipo.

La ceremonia contó con la presencia de la gran mayoría de los jugadores que conformaron la novena que es recordada como el “Dream Team”. Estuvieron presentes Carmelo Martínez (primera base), Roberto Alomar (segunda base), Carlos Baerga (tercera base), Juan “Igor” González (jardinero), Bernie Williams (jardinero), Rubén “El Indio” Sierra (jardinero), Edgar Martínez (bateador designado) y Carlos Delgado (receptor). También dijeron presente los lanzadores Ricky Bones, Roberto Hernández, Rafael “Rafy Montalvo, Hiram Burgos, Ricky Torres y el reserva Elam José “Rico” Rossy.
Además fueron reconocidos el gerente general de ese equipo, Ramón Avilés, y su presidente, el fenecido Benjamín Rivera. Del grupo, sólo el campocorto Rey Sánchez no pudo llegar.

Durante la alegre ceremonia en la que los peloteros no cesaron de bromear entre ellos, varios senadores realzaron la valía de la gesta lograda por el conjunto.

El primero fue el senador del gubernamental Partido Popular Democrático (PPD), Antonio Fas Alzamora. El presidente de la Comisión de Turismo, Recreación, Deportes y Cultura destacó que el conjunto es un ejemplo para el país.

“Este sigue siendo un Equipo de Ensueño que es un ejemplo para todos los puertorriqueños y para los jóvenes que aspiran a llegar a donde ellos llegaron y siguen llegando. Digo llegaron porque su legado ya es conocido y digo que siguen llegando porque es como si estuvieran activos en el deporte. Yo no sé cuántos de ellos aún juegan, pero sé de algunos de ellos que destacan en algo tan o más importante que el deporte: el campo cívico, el campo de contribuir a nuestro país utilizando el carisma que han desarrollado a través del béisbol para hacer obras de bien”, dijo Fas Alzamora.

El político agregó que Puerto Rico tendrá otro equipo de ensueño gracias a la ruta que trazó esta novena. “A ellos le agradecemos lo que hicieron, pero todavía tienen que seguir haciendo con su ejemplo para lograr que los jovencitos puedan, en un futuro, repetir o superar lo que hizo este equipo”.

Por su parte, la portavoz de la minoría del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP), la senadora María de Lourdes Santiago, destacó el matiz patriótico de lo logrado por esos peloteros.

“Porque en un país que por distintas razones no ha logrado reivindicaciones de su nacionalidad en otros campos, cuando logramos esta especialísima reunión de talentos y de voluntades, de alguna manera vemos materializada la posibilidad de conjugar lo mejor de la puertorriqueñidad. Cada vez que un puertorriqueño se destaca en algún campo, se convierte de una manera única en esa representación de todas nuestras aspiraciones como país. Y eso es lo que representan ustedes para el pueblo de Puerto Rico”, expuso la política mientras miraba a los jugadores.

Mientras, el portavoz de la minoría del Partido Nuevo Progresista (PNP) en el Senado, Larry Seilhamer, declaró que el homenaje se celebró en el momento correcto, dadas las dificultades que enfrenta el país.

“Yo creo que esta actividad no viene en un momento mejor y más oportuno que el día de hoy, cuando en los titulares de los periódicos hay un manto de pesimismo ante la situación fiscal de Puerto Rico. Recordar los logros, el éxito y los triunfos de Puerto Rico hace 20 años atrás nos genera esperanza para un mejor Puerto Rico”, manifestó.

Por su parte, los peloteros, por medio de Carlos Delgado, agradecieron el reconocimiento senatorial recibido.

“Con mucho honor, con mucho orgullo aceptamos este reconocimiento, que reconozcan a este equipo que se creció de una manera increíble. Y yo trato de ponerlo en perspectiva… Yo no soy muy bueno con las estadísticas pero en estos últimos días viendo los periódicos, a la verdad que esto era un trabuco. O sea, Salón de la Fama, líder de jonrones, campeón de cuadrangulares… Definitivamente un equipo de primera”, expuso el conocido filátropo.

“Pero aparte de su habilidades como beisbolistas, la calidad humana que está sentada en este escenario no se encuentra donde quiera. Ustedes nos ven relajando, son 20 años de historia… Pero no siempre se ve a un tipo que dice: ‘Yo me muevo a tercera, para que este juegue segunda’ o ‘Yo me muevo left field (jardín izquierdo) para que el otro juegue right field (jardín derecho)’. Eso va más allá que cualquier seis victorias… Los números no se comparan con la calidad humana”, reiteró sobre el desprendimiento que mostraron los jugadores para desempeñarse en posiciones distintas a las que solían jugar.

Antes de despedirse, el máximo jonronero boricua en la historia, con 473 cuadrangulares, les dio las gracias al dirigente Luis “Torito” Meléndez por conformar el equipo y a sus compañeros de equipo por todo lo que aprendió con ellos. “A todos mis compañeros, gracias por permitirle verlos jugar y por jugar con ustedes. Yo era un chamaquito de 23 años y tenía 161 juegos de Grandes Ligas cuando tuve la oportunidad de ponerme el uniforme que dice Puerto Rico. El 1995 nunca lo voy a olvidar, marcó mi carrera y fue un trampolín para establecerme en las Grandes Ligas. Así que les doy las gracias por ser maestros para mí dentro y fuera del terreno de juego”, dijo arrancando aplausos.

En la actividad estuvieron presentes personalidades del ámbito deportivo, como la presidenta del Comité Olímpico de Puerto Rico (Copur), Sara Rosario Vélez; el secretario del Departamentode Recreación y Deportes (DRD), Ramón Orta; el presidente de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (Lbprc), Héctor Rivera Cruz; el presidente de la Confederación de Béisbol del Caribe, Juan Francisco Puello Herrera; el dirigente del equipo de los Criollos de Caguas en la Lbprc, Alex Cora; y el expresidente del Copur y de la Federación de Béisbol de Puerto Rico, Osvaldo Gil.

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