Dura competencia en la Serie del Caribe

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Por Joel Ortiz Rivera

El Nuevo Dia

SAN JUAN, Puerto Rico (endi.com),-La Serie del Caribe del 2015, que arranca hoy a la 1:05 p.m. podría ser fácilmente una de las más luchadas de los últimos tiempos, a juzgar por los rósters que presentaron los cinco países participantes.

Primero, México viene este año con los Tomateros a defender los cetros que ganaron en las pasadas dos ediciones con los Yaquis de Obregón (2013, Hermosillo) y Naranjeros de Hermosillo (Isla Margarita 2014) y por su condición de campeón defensor, y por el nivel mostrado en años recientes, siempre es un rival de cuidado.

Luego están los Gigantes del Cibao, que representarán a República Dominicana y que tras caer 2-0 en la serie final mostraron sus quilates al remontar y coronarse sobre las Estrellas Orientales. Tendrán la motivación especial de conseguir el vigésimo campeonato del Caribe para República Dominicana, y con las 19 que tienen son el país con más coronas caribeñas.

Venezuela, por su parte, decidió dejar casi intacto al poderoso plantel de los Caribes de Anzoátegui,  club que ganó la serie regular (39-24), el ´round robin´ (11-5) y en la serie final dominaron al bicampeón Navegantes de Magallanes en cinco partidos. Agregaron solo tres refuerzos.

Obviamente Cuba ha llamado la atención con un impresionante equipo de Pinar del Río blindado con 16 refuerzos entre los que hay integrantes del equipo que ganó oro en Veracruz en noviembre y jugadores con experiencia en el Clásico Mundial de Béisbol. Han dejado claro que la misión es borrar la mala actuación de Villa Clara el pasado año en Venezuela y mostrar que tienen el nivel.

Y por último, los anfitriones Cangrejeros de Santurce, que llegan con el impulso de su primer cetro invernal en 15 años, un cuerpo de lanzadores apuntalado y una ofensiva que mostró su poder en la postemporada de la liga invernal boricua, así como la misión de ponerle fin a una sequía de 15 años de Puerto Rico en las Series del Caribe.

De Puerto Rico y de Cuba ya sabemos bastante. Veamos a los otros tres invitados.

México

Los Tomateros, bajo el mando del exjugador de Grandes Ligas, Benjamín Gil, cuentan en sus filas con los receptores Alí Solís y Arturo Rodríguez, así como con los jugadores del cuadro, Francisco Issmael Salas (5HR, 10 RBI en playoffs), Oscar Robles, Marquez Smith (.300, 4HR, 10 RBI), José Manuel Rodríguez (.322, 11 RBI), Walter Ibarra (.367) y el exjugador de las Mayores, Russell Branyan.

En los jardines cuentan con Dave Sappelt (7HR, 17 RBI en playoffs), Maxwell León (.324), Joey Meneses (.333 y 8 RBI), Eric Farris y el veloz Rico Noel, quien se estafó 28 bases en la campaña regular y seis en los playoffs.

Quince brazos componen el cuerpo de lanzadores, comenzando con Anthony Vázquez (2-1, 2.59, 16K), quien podría abrir el partido inicial de hoy ante Cuba y Francisco Campos, quien iniciaría mañana ante Puerto Rico. Terrance Marín (2-0, 0.51 ERA), Amílcar Gaxiola, Héctor Daniel Rodríguez, Jesús Castillo, Carlos Vázquez, Gary Majewski, Manny Barreda, Marco Camarena, Julián Arballo, Jay Jackson, Oscar Villarreal (4 SV), Salvador Valdez (20 K) y Juan Delgadillo (3-0, 1.59) completan el equipo.

Delgadillo fue el verdugo de Puerto Rico en Isla Margarita, Venezuela, el pasado año, maniatando a los Indios de Mayaguez dos veces, incluyendo en el partido por el campeonato.

República Dominicana

Audo Vicente, quien tenía un cetro ya con los Leones del Escogido (2012-13), dirige a los Gigantes del Cibao, que cuentan con los receptores Carlos Paulino, Robinzon Díaz y Francisco Peña.

En el cuadro estarán los jugadores Alexi Casilla (.316, 5 RBI en ‘round robin’), Maikel Franco (7 RBI, .333, 2 HR en la final), Jonathan Villar, Héctor Gómez y Luis Jiménez, mientras que en los jardines jugarán Leury García, Willy García (13 2B, 18 RBI en campaña regular), Jeffrey Pérez, Elián Herrera y Audy Ciriaco (17 H, 10 RBI, .293 en ‘round robin’).

Los 15 lanzadores del róster lo serán Wirfin Obispo (1-0, 1.66 ERA, 27 K en serie regular), Marlon Arias, TJ Peña, Parker Frazier (1-0, 1.59 en la final), Rafael Pérez, Ramón Ramírez (3-2, 2.55 ERA, 24 K, 12 SV en serie regular), Willy Paredes, Robert Carson, Zack Jackson, Josh Lueke, Elih Villanueva (4-2, 2.63, 46 K regular), Edward Valdez, Carlos Pimentel, Sandy Rosario y Juan Pérez.

Venezuela

Los Caribes, dirigidos por Omar López, no quisieron alterar mucho su química y reclutaron solo tres refuerzos: los lanzadores Omar Poveda, Hassan Pena y Amalio Díaz.

En la nómina de los Caribes figuran los receptores Jesús Flores y José Gil; los inicialistas Balbino Fuenmayor y Oscar Salazar; los infielders Niuman Romero, Ehire Adrianza, Orlando Arcia, Alexi Amarista y Tomás Pérez; y los jardineros Félix Pérez, José Castillo, Gorkys Hernández y Oswaldo Arcia.

Sus lanzadores abridores lo serán Daryl Thompson, quien estará en la lomita en el primer juego ante Puerto Rico, Yeiper Castillo, Junior Guerra, César Valdez y Poveda, mientras que entre los relevistas están Pedro Rodríguez, Tiago Da Silva, Eric Niesen, Kendy Batista, Jean Toledo, Carlos Silva, Luis Ramírez y Richard Salazar, además de Pena y Díaz.

Fuenmayor fue el segundo mejor del torneo con 10 cuadrangulares y el cuarto en remolcadas con 38. Bateó para .315. Félix Pérez también es uno de sus cañones y su resumé de campaña regular muestra que disparó nueve vuelacercas y remolcó 38 con dos triples y 16 dobletes al recopilar .360.

Los Arcia, Orlando y Oswaldo, por su parte, pegaron siete jonrones cada uno en el torneo y remolcaron 28 y 20 carreras, respectivamente. Thompson tuvo marca de 4-2 y 3.19 en la campaña regular.

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